drone shot eiland - strand
puur filipijnen balabac

Gastblog van Sjors
Sinds ik in 2016 voor het eerst kennis maakte met de Filipijnen is er elk jaar een eiland waar ik telkens weer kom: Palawan. Een van de mooiste eilanden van de wereld; met de bekende Bacuit Archipel tussen El Nido en Coron. Het zuiden van Palawan bleek (volgens de Rijksoverheid) niet veilig genoeg te zijn tot op heden. Maar dit jaar waagde ik het er toch op. Ik hoorde goede verhalen over Balabac en ik wilde de kans niet laten schieten om dit paradijs nog ongeschonden te gaan bezoeken.

Waar ligt Balabac en hoe kom je er?

Balabac ligt helemaal in het zuidelijke puntje van Palawan. Er zijn verschillende manieren om naar Balabac te gaan. Het is mogelijk om hier op eigen houtje naar toe te reizen maar voor deze bestemming is het wellicht handiger om vooraf een tour te boeken. Wil je toch op eigen houtje gaan dan kan je het beste starten in Puerto Pricessa. Vanuit Puerto Princesa (San Jose terminal) vertrekken in de ochtend bussen en mini-vans naar Rio Tuba. Er wordt aangegeven dat het tussen de 4-5 uur duurt maar ga er maar vanuit dat je ongeveer 6/7 uur onderweg bent. In Rio Tuba zijn slechts enkele accommodaties te vinden. Onze chauffeur zette ons ergens af waar een kamer beschikbaar was.

De boot naar Balabac

Tickets voor de boot naar Balabac Island kun je de volgende ochtend vanaf 7:00 halen in de haven (10 min rijden). Het is helaas niet mogelijk om een dag van te voren tickets te kopen. De boot vertrekt om 10:00 (dit kan variëren) en wie het eerst komt wie het eerst maalt, zo werkt het vaak in de Filipijnen. Toen ik de volgende ochtend aankwam om tickets te halen kreeg ik te horen dat er geen toeristen naar Balabac mochten. Volgens hen omdat er piraten in de buurt zouden zijn, het was dus te gevaarlijk voor toeristen. Teleurgesteld kwam ik terug bij mijn reisgenootje Emma en vertelde het verhaal. Emma is gelukkig Filipijns en toevallig hadden we via iemand bij het busstation in Puerto Princesa een telefoonnummer gekregen voor een tour.

Waren er echt piraten? Was er echt gevaar?

We moesten doorreizen naar het meest zuidelijke plaatsje van Palawan – Buliluyan, daar zou een bootje ons oppikken. Omdat het telefoongesprek tussen Emma en de vrouw in het Filipijns was kon ik niet helemaal volgen wat er gaande was, ik had een aantal vragen maar die kreeg ik helaas niet beantwoord. Waren er echt piraten? Was er echt gevaar? Locals hadden me nog gewaarschuwd om niet te gaan omdat het volgens hen ook nog niet veilig was. Het was in ieder geval erg geheimzinnig allemaal. Dit werd nog eens duidelijker toen we in onze geblindeerde mini-van in de haven van Buliluyan anderhalf uur moesten wachten en we mochten absoluut niet naar buiten. Na een aantal telefoongesprekken kwam er eindelijk een bootje aan die voor ons was bestemd.

Eilandhoppen in Balabac

Hier begon ook meteen onze islandhopping tour, we hoefden gelukkig niet eerst naar onze accommodatie, dat bespaarde ons tijd want het was inmiddels al rond het middag uur. We bezochten als eerste Patonggong Island, waar we tevens onze lunch hadden. Vervolgens gingen we naar Patawan Island waar we nog een bootje zagen met een Filipijns meisje. Zij zou ook de enige toerist zijn die we in onze drie daagse tour tegen zouden komen. Vanaf Patawan Island was het nog een uur varen naar ons kamp. Ons kamp was op Canabungan Island; er was een klein dorpje waar ongeveer zo’n honderd mensen wonen. Er is een klein resort met zo’n acht kamers, een simpel houten gebouw met dunne wanden. Op de eigenaren van het resort na leefde de bevolking van de opbrengst van zeewier.

balabac palawan
balabac palawan


De man die ons op had gehaald bleek samen met zijn vrouw de eigenaren te zijn van het resort. Hij vertelde ons dat hij op Balabac Island geboren was en al 22 jaar als gids werkte in dit gebied. Als de zon onder is op een eiland waar maar drie uur per dag stroom is, je geen internet hebt, geen lampje hebt om te kunnen lezen en je de enige twee toeristen bent zijn er twee opties: kampvuur en warm bier drinken of slapen. Omdat we de volgende ochtend op tijd moesten opstaan kozen we voor de laatste optie. Met een klein briesje en het geluid van de zee op de achtergrond vielen we heerlijk in slaap. Na het ontbijt zaten we de volgende ochtend om 07:00 alweer in de boot. Door de verschillende waterstanden van eb en vloed moesten we op tijd bij de zandbank zijn.

canabungan
Canabungan

Mansalangan Sandbar

KMZ Sandbar was de eerste die we bezochten die ochtend. Het hoogtepunt kwam iets later die ochtend, Mansalangan Sandbar, de grootste Sandbar van de Filipijnen. Een drie kilometer lange Sandbar in het midden van de zee, super mooi!! Een gebied alleen voor ons!! We zwommen, maakten foto’s en renden over het super witte zand.

Daarna meerden we aan bij het kleine Candaraman Island. In de loop van de ochtend gingen we lunchen op het een na grootste eiland van het gebied Balabac; Sebaring Island. Hier was het al wat drukker en meer op toeristen gericht. Het eiland was privé eigendom van de gouverneur, hij had er zijn eigen helikopterplaats. Er waren vrachtwagens en shovels aan het werk en zo te zien waren ze hier flink bezig met bouwen. Dit eiland had prachtige grote en lege stranden. Het had het fijnste zand wat ik ooit onder mijn voeten had gevoeld, het was zo wit en zo fijn! Het is te vergelijken met verse poeder sneeuw. Als je daar doorheen loopt zak je centimeters diep weg, zo voelde dit zand ook. Onze voeten zakten zonder overdrijven meer dan 10 centimeter naar beneden.

punta sabarang
Punta Sabarang


We gingen op tijd terug naar Canabungan Island om even te rusten voordat we naar onze snorkel spot zouden gaan. Onze kleine boot was niet geschikt om in en uit te klimmen op open water, vandaar deden we dat met een grotere en comfortabeler boot. Het snorkelen was helaas niet de moeite waard, nauwelijks vis en geen mooi koraal. Later kregen we horen dat er hier nog steeds illegaal aan dynamiet vissen wordt gedaan. De volgende ochtend deden we het rustiger aan, dat was totaal niet erg omdat we een simpel dagje hadden. We gingen weer met de grotere boot en dat was heerlijk. We bezochten twee verschillende Sandbars en daarna nog een eilandje genaamd Caxisigan Island.

Onok Island

Het mooiste eiland van het gebied is Onok Island, helaas was het om onduidelijke redenen niet toegankelijk voor ons. Onze gids zelf zei dat het eiland tijdelijk gesloten was in verband met de voorbereidingen voor de komst van twee cruise schepen in juni (totaal 20.000 mensen). Van anderen hoorden we dat onze organisatie een verbod had op het eiland. Het paste in ieder geval goed tussen alle geheimzinnige verhalen van de afgelopen dagen.

Toen we aan het eind van de middag terugkwamen in ons kamp waren er twintig andere toeristen aangekomen. Ons privé verblijf moest nu wel gedeeld worden. Het voordeel hiervan was dat het eten er wel beter op werd. Omdat er nu voor een grote groep gekookt moest worden gingen ze inkopen doen op het vaste land van Palawan. Nu konden we genieten van krab, groenten en heerlijk gegrilde vis met een ijskoud biertje on the side.

Toerisme en plannen voor Balabac

Verwacht nu van het eten nog niet te veel in Balabac, op de meeste eilanden kunnen er geen groenten worden verbouwd en moet dus alles worden geïmporteerd. Dit zal wel beter worden wanneer het toerisme zich uitgebreid. We dronken een aantal biertjes en ik raakte in gesprek met Angdung, de eigenaar/gids. Hij had grootste plannen wat betreft toerisme in Balabac. Hij wil verandering aanbrengen in deze prachtige omgeving en 100% gaan voor (eco) toerisme en alle illegale praktijken minimaliseren. Zo wil hij bijvoorbeeld het gebied markeren als beschermt en dat zodoende het koraal zich kan herstellen en ook de populatie aan vissen.

In 2020 wil hij de islandhopping tours uitbreiden en meerdere accommodaties starten op verschillende plekken in Balabac. Ook wordt er op dit moment gewerkt aan het aanleggen van een vliegveld. Kortom: het gaat hier snel drukker worden dus wacht niet te lang met het paradijselijke Balabac nu het nog een zo’n prachtig onspoiled paradijs is.

balabac

Praktische informatie voor balabac

Beste reistijd Balabac?

Februari tot juli is de beste reistijd om naar de Balabac te gaan.

Is het veilig om naar Balabac te reizen?

Zoals je hebt kunnen lezen raadt de rijksoverheid het (nog) niet aan om naar Balabac te reizen. En ook de piraten verhalen maakt je misschien meer huiverig voor deze bestemming. Maar zoals zoveel plekken in de wereld en zelfs plekken in Europa die ook niet als 100% veilig worden beschouwd, zou ik me hierover persoonlijk niet al te druk maken. Voor mij voelde Balabac 100% veilig. Moslims en Christenen leven door elkaar en zijn super vriendelijk.

Hoe reis je naar Balabac?

Vanaf Puerto Princessa (San Jose terminal) met de mini-van naar Rio Tuba (500 peso’s). Of informeer bij je touroperator voor een private-van. Je ontkomt er niet aan om een nacht in Rio Tuba te verblijven want de boot naar Balabac Island gaat ’s ochtends om 10:00 (tickets kun je pas op de dag zelf kopen in de haven). Met de boot duurt het nog ongeveer vier uur om naar Balabac Island te komen.

Waar verblijf je in Balabac?

Er zijn op dit moment twee accommodaties beschikbaar:
– MLK Lodging
– JD Lodging

Via welke organisatie kan je het beste eilandhoppen in Balabac?

Het beste boek je je tour voorafgaand aan je trip, het kost veel tijd om naar Balabac af te reizen en het zou zonde zijn als je dan niet mee kunt.

Er zijn verschillende organisaties die tours aanbieden:
– Lerma (onze organisatie)
Smart: 0918 2482366

– Helen – Kina Kuan travel and tours (Deze gaat ook naar Onok Island)
Smart: 0928 6279421
Globe: 0917 1300200

Verder zijn er op internet en/of Facebook meer organisaties te vinden, of vraag het aan locals.

Hot spots van Balabac

  • Onok Island, het mooiste eiland!!
  • Punta Sebaring en de Mansalangan Sandbar
  • Patawan Island
  • Patongong Island
  • Canimeran Island.

Lijkt het jou wat om naar Balabac te gaan?!

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *