Een route samenstellen voor de Filipijnen is niet de meest gemakkelijke klus. Gezien de keuze uit ruim 7100 eilanden, kan de (keuze) stress behoorlijk toe slaan! Ik snap dat en ik ga je helpen 😉

Waar je ook zeker rekening mee moet houden is dat reizen in de Filipijnen niet altijd zo gemakkelijk zal gaan als je misschien denkt. Het land is groot en de hotspots liggen verspreid over de hele archipel. Doordat het land uit zoveel eilanden bestaat zal je hier veel per boot reizen maar ook veelvuldig gebruik maken van bus, minivan, taxi, tricycle en vliegtuig. En soms ook nog wel eens al deze mogelijkheden voor het verplaatsen van punt A naar B. Ook worden er wel eens vluchten of boten gecanceld. Vooral bij “slecht” weer komt dit vaker voor. Wees dus gewaarschuwd en daarom is het misschien verstandig om voorzichtig te zijn met dingen vooruit te plannen of te boeken.

Hieronder alvast een glimp van de route waar de hotspots in de Filipijnen liggen.
Als je verder naar beneden scrolt zal ik de plekken in het kort uitleggen en tips geven wat je er zoal kunt doen en hoe je het beste kunt reizen.

Manilla

Vanuit Nederland vlieg je meestal het goedkoopst naar Manilla.   Maar als je bijvoorbeeld niet naar het noorden van de Filipijnen wilt dan is het wellicht een goed idee om op Cebu te vliegen. Dit laatste kan je dan vooral veel tijd besparen.

Manilla, you hate it or you love it. De eerste keer vond ik Manilla he-le-maal niks. Ik houd best van grote wereldsteden maar deze stad deed vrij weinig met me. Nu na een aantal keren hier geweest te zijn geweest ben ik de stad meer gaan waarderen. Zorg dat je in de wijk Makati zit. De eerste keren zat ik in Malate, zogenoemd de backpackers wijk. Het uitgaansleven schijnt hier goed te zijn. Wat mij het meeste opviel was de armoede. Ik voelde me hier niet echt veilig op straat, en dat heb ik niet snel.

Makati

Makati is het wat hippere en betere gedeelte van Manilla.  Hier vind je veel (goede) restaurants en enorme winkelcentra’s. Ook voelde ik mij hier veilig en was het ook een stuk schoner. Ik verbleef in Z hostel. Een modern, hip en vooral erg comfortabel hostel/hotel met een vette rooftopbar. Een perfecte uitvalsbasis of om bij te komen voor- of na je vlucht. Zit je liever in een hotel dan raad ik je Guijo Suites Makati aan. Dit nette hotel heeft een heerlijke stortdouche en perfecte bedden.

manila skyline pasig river
Wat te doen in Manilla?
  • Instramuros – Oudste wijk van Manilla, bezichtig de restanten van de Spaanse kolonisatie
  • Rondstruinen door Makati/goedkoop shoppen bij Greenfield shoppingcenter
  • Smokey tours – Kijkje nemen (en stukje bijdragen) bij de sloppenwijken van Manilla
  • Ga met het openbaar vervoer in de Jeepney

Rijstvelden Banaue

Vanuit Manilla kan je met je route beginnen door met de nachtbus af te reizen naar Banaue. Deze busreis duurt ongeveer 11 uur. Laat je brengen met de witte taxi (met meter) naar het busstation Cabao. Vanuit daar vertrekken meerdere busmaatschappijen richting Banaue. Zorg dat je hier op tijd bent. De bussen zijn snel volgeboekt. Online regelen is ook mogelijk. Dit gebied, ook wel Ifugao provincie genoemd is zeer uitgestrekt en naar zeggen vind je hier de mooiste rijstvelden van Azië.  Banaue en Batad zijn de meest bezochte plekken met de beste vieuwpoints en wandelroutes.

rijstvelden filipijnen

Banaue rijstvelden

Wat te doen in Banaue?
  • Een trekking van 1 tot 2/3 dagen naar Batad
  • Op de heen- of terugweg een tussenstop in Sagada om de hanging coffins te zien
  • Tappia waterval in Batad
  • Trekking Mount Amuyao

Coron

Na de rijstvelden zal je eerst weer terug moeten naar Manilla. Helaas is daar nog geen andere route/vlucht voor. Vanuit Manilla vlieg je dan naar Coron. Je kan eventueel ook met de boot. Deze vaart voornamelijk ’s nachts en doet er ongeveer 14 uur over.

Een tip als je met de boot zou willen gaan. Boek de middelste klasse. De goedkoopste klasse is niet echt comfortabel,  je ligt heel erg hutje mutje op elkaar ligt en er zijn zelfs hanen op dit dek toegestaan. De duurste klasse is super koud omdat de airco daar erg hoog staat. Middelste klasse is een stuk aangenamer in een afgesloten ruimte met OK bedjes. Zover ik weet geldt dit voor bijna alle ferry’s met overnachting.

meer uitzicht coron

Lake Kayangan

coron

Islandhopping Coron

Wat te doen in Coron?
  • Eilandhoppen en het fenomenale uitzicht zien van Kaganyan Lake
  • Kayakken
  • Duiken in Barracuda Lake
  • Start hier met je TAO tour

El Nido

Vanuit Coron kan je met de (fast) ferry in 4 of 6-8 uur naar El Nido. Vliegen behoort ook tot de mogelijkheid. Maar de beste/ mooiste manier vind ik de 4 daagse TAO expeditie of soortgelijke.  Waarbij je elke avond op een ander eiland slaapt en een kijkje krijgt hoe het echte eilandleven er aan toe gaat. Dit is echt back to basic en het ene paradijsje is nog mooier als de andere. Overdag chill je op de boot, snorkel je en geniet je van het prachtige paradijs. Er wordt voor je gekookt en je mag ook je eigen vis vangen.

El nido

Wat te doen in El Nido?

  • Island hopping!
  • Nacpan beach
  • Kayakken in een doorzichtige kayak

Port Barton

Port Barton is een zeer laid back dorpje, waar ik zelfs nog meer genoten heb dan in het bekende El Nido. Het is ietsje minder paradijselijk (nog super mooi hoor!) als El Nido maar de sfeer – is zo goed daar! Vanuit El Nido kan je met de minivan in 4 uurtjes naar Port Barton.

port barton

Port Barton – White beach

Wat te doen in Port Barton?
  • Heerlijk luieren in je hangmat en goed eten
  • Strandwandeling maken naar White beach
  • Islandhopping/snorkel tour
  • Slapen op een onbewoond eiland

Meer lezen over Palawan?

Puerto Princessa – Cebu – Siargao

Vanuit Port Barton pak je weer de minivan naar Puerto Princessa. Vanuit hier vlieg je naar Cebu en/of met een tussenstop in Cebu gelijk door naar Siargao. Je kan eventueel in Puerto Princessa blijven voor de Underground River en de gevangenis zonder muren waar je als toerist een kijkje kunt nemen en zelfs een praatje kunt maken met de gevangenen. Ik heb dit zelf overgeslagen maar het schijnt toch wel erg bijzonder te zijn.

Siargao

Als het een beetje meezit, kan je diezelfde avond nog met de nachtboot mee naar Surigao. Deze vertrekt om 19 uur. Mocht het te veel gehaast zijn dan kan je uiteraard overnachten in Cebu en de volgende dag de boot pakken of misschien is vliegen een optie voor jou. De boot komt aan in Surigao en dan zal je nog een kleine 3 uur verder moeten met de boot naar Siargao – Dapa.

Of je vliegt van Puerto Princesa naar Siargao met een tussenlanding in Manilla of Cebu. Rechtstreekse vluchten zijn er helaas niet.

In Dapa staan tricycles (en een boel schreeuwende mannen) klaar om je naar General Luna te brengen. Tip: loop naar het marktje om de hoek, daar zijn ze stukken goedkoper. Een taxi kan je hier ook nemen. General Luna is de plek waar je de meeste hostels/hotels zal vinden mits je nog niets geboekt hebt.

Siargao is een waar surfers paradijs. Ook als je niet surft is hier genoeg te doen en kijk je je ogen uit zo mooi. Het is een gemoedelijk eiland, vrij back to basic met veel zandweggetjes en heel veel palmbomen! In General Luna is een leuke markt waar je lekkere locale dingen kunt kopen zoals; kokosbrood, crispy banana en een super lekkere pompoensoep. De stranden zijn wit, de zee is super blauw, kraakhelder en omringt door prachtige kleine eilandjes.

Siargao

Guyem Island

general luna siargao

General Luna beach

siargao

Magpupungko pool

surfen siargao

Door de bush bush om bij je surfspot (Secret spot) uit te komen

Wat te doen in Siargao?
  • Zeker gaan eiland hoppen! Naked beach, Guyem Island en Daku beach mag je echt niet missen
  • Surfen, surflessen nemen of meegaan naar de unieke surfspots zoals; Secret spot
  • Cloud 9 checken waar de pro’s surfen en genieten van de meest geweldige zonsondergangen
  • Magpupungko pool – Natuurlijke infinity pool die tevoorschijn komt bij eb. Let dus goed op de tijden dat je er heen kunt.
  • Sugba Lagoon – prachtige knalblauwe lagoon tussen mangrove bossen. Je kunt hier SUPPEN (stand up paddle bord), eten/drinken en genieten van al het moois om je heen
  • Relaxen op de hagel witte stranden met wuivende palmbomen.

Wil je liever iets meer off the beaten track? Check dan deze route..

Cebu – Bohol

Het zal lastig worden om Siargao te verlaten. Daar had ik in ieder geval last van 😉 Maar de Filipijnen heeft nog veel meer te bieden dus geen zorgen. Je zal nu weer terug moeten naar Cebu. Dit kan op dezelfde manier als de heenweg maar dan omgekeerd uiteraard. Ga je vliegen dan zou ik je willen adviseren dit zo vroeg mogelijk te doen want dan kan je nog op dezelfde dag in Bohol aankomen. Ga je met de nachtboot dan kan je het ietsje rustiger aan doen 😉 Vanuit Cebu (pier 1) gaan er bijna elk uur boten naar Bohol.

Bohol – Anda

Het eiland van de bekende Chocolate Hills en het kleinste aapje ter wereld! En het bekende Alona beach waar ik persoonlijk niet zo’n fan van ben. De tweede keer dat ik Bohol mocht bezoeken ben ik naar de andere kant van het eiland gegaan en maakte Anda beach alles weer goed! Anda is een zeer laid back dorpje met een paar resorts waar nu ook steeds meer backpackers te vinden zijn. Er zijn een paar hostels en healthy food tentjes dus er wordt goed op in gespeelt. De Chocolate Hills en het tarsieraapje zijn wel echt een must. Nergens ter wereld zal je dit soort heuvels aantreffen en ook het aapje niet. Vanuit Anda is het een prachtige route om dit allemaal zelf te gaan verkennen per scooter.

Anda bohol

Anda beach

Cabagnow cave pool

Cabagnow cave pool

bohol tarsier

Tarsier aapje

Wat te doen in Bohol?
  • Anda (geen Panglao, tenzij je van uitgaan houdt)
  • Chocolate hills en Tarsieraapje
  • Loboc rivier – als je het strand zat bent en wat meer in het groen wilt vertoeven. Prachtige groene omgeving aan of op het water.
  • Lamanoc Island tour – mysterieus eilandje 😉
  • Duiken
  • Snorkelen met schildpadden
  • Cabagnow Cave Pool – Kraakhelder blauw in een half open grot midden in de natuur
  • Resort hoppen 🙂

Siquijor

Siquijor staat bekend als een mysterieus eiland. De meeste (bijgelovige) Filipijnse mensen  durven niet eens naar dit eiland. Het staat bekend om voodoo en hekserij. Ik vond dit juist wel interessant en ben blij dat ik hier naar toe ben gegaan. ( ondertussen al 3 keer, love this place!) Ook hier is weer genoeg te doen.

Meer lezen over Siquijor?

Vanaf Bohol kan je met de boot naar Siquijor. Dit duurt ongeveer 2 uur. Deze overgang heeft nog niet zoveel tijden beschikbaar. Mocht je er met die tijden niet uitkomen, dan kan je ook via Cebu varen.

San Juan beach

Wat te doen in Siquijor?
  • Dagtrip naar Apo Island – Prachtig snorkelen met heel veel schildpadden
  • Roadtrip per scooter. Rij door de heuvels, geniet van al het groen en de uitzichten. Bezoek hier een traditionele healer!
  • Cambughay Falls – Mooiste waterval van Siquijor
  • Bijzondere Balate boom met natuurlijke fish spa
  • Relaxen op een van de mooie stranden. San Juan, Paliton beach en Salagdoong beach. Bij deze laatste kan je gaan cliff-jumpen!

Of wil je deze reisroute juist andersom doen? Het is namelijk ook wel erg gaaf om Palawan en of de eilanden expeditie als laatste te doen. De route ziet er dan volgt uit:

Manilla
Banaue – Batad
Siargao – Vanuit Banaue (Batad) reis je weer terug naar Manilla. Vanuit hier vlieg je rechtstreeks naar Siargao.
Bohol – Vlieg (of met de boot) naar Cebu. Vanuit Cebu pak je de ferry naar Bohol.
Siquijor – Vanaf Bohol kan je rechtstreeks met de ferry naar Siquijor
Port Barton – Lange reisdag. Vanaf Siquijor moet je naar Dumaquete en van daaruit kan je helaas niet rechtstreeks naar Palawan vliegen maar heb je een tussenstop in Manilla. Andere optie zou kunnen zijn dat je terug gaat naar Bohol en vandaaruit wel rechtstreeks naar Puerto Princessa vliegt.
El Nido – Vanuit Port Barton kan je met de minivan  (3/4 uur) rechtstreeks naar El Nido.
Coron – Ik zou je aanraden om vanuit El Nido met een boot/eilanden expeditie richting Coron te gaan.

Route door de Filipijnen

Zoals je ziet is er op alle eilanden genoeg te zien en te doen. Dit reisschema is voor 1 maand maar je kan er natuurlijk ook langer over doen 🙂 Persoonlijk mag het voor mij iets langzamer maar het ligt er maar net aan hoeveel tijd je hebt. En ik snap heel goed dat je zoveel mogelijk wilt zien! Ik hoop dat je hier wat aan hebt en vragen staat altijd vrij 🙂