El nido

Het langgerekte eiland Palawan ligt ten westen van de Filipijnen. Dit tropische paradijs tussen de Sulu zee en de Zuid-Chinese zee is al een aantal keer uitgeroepen tot het mooiste eiland ter wereld. Palawan bestaat  uit circa 1750 kleinere eilanden en oefent een enorme aantrekkingskracht uit vanwege de vele prachtige paradijselijke eilanden. Eilandhoppen is hier dan ook een must! Droom je weg bij de idyllische uitzichten met kraakhelder water, spierwitte stranden, onbewoonde eilandjes en indrukwekkende kalksteenformaties. Bezoek het relaxte Port Barton, de spectaculaire Underground River of de bijzondere Ihawig gevangenis.

Coron

Coron ligt helemaal ten noorden van Palawan op het provincie eiland Busuanga. Deze eilandengroep ligt op 150 km van El Nido af. Coron is vooral bekend geworden door de bijzondere duikstekken die je hier zult vinden. Wrakduiken is hier echt een must. Rondom Coron liggen maar liefst 24 scheepswrakken op de zeebodem. Het grootste wrak is 118 meter lang! Barracuda Lake is een lust voor het oog maar wat velen niet weten is dat dit meer een hele bijzondere samenstelling heeft. Doordat het meer is een voormalig krater ligt heeft het zoet en zout water verdeeld in 2 lagen. 

Lees hier het uitgebreide verslag over Coron – Het tropische paradijs in het noorden van Palawan

Vanuit Coron kan super mooi gaan eilandhoppen, Lake Kayangan en de Twin Lagoon mag je zeker niet missen. Ook kan je hier een scooter huren en een aantal watervallen bezoeken en een hotspring. Naast al deze geweldige activiteiten heeft Coron Town ook een gezellig avondleven. Het kleine gemoedelijk stadje beschikt over een aantal gezellige barretjes en goede restaurantjes.

Tips om te verblijven

In Coron verbleef ik iets buiten Coron Town in het Kaba Kaba resort. Een super leuke traditionele nipa hut in de heuvels van Coron met uitzicht over de prachtige zee. Kokonuss Garden resort is ook een aanrader. Dit kleinschalige resort heeft ook een zwembad.

Hoe kom je in Coron?

Vanuit Manilla of Cebu zijn er rechtstreeks vluchten naar Coron (Busuanga). Ook kan je vanuit Manilla met de ferry naar Coron. De tocht duurt ongeveer 16 uur en zal voornamelijk ’s nachts varen. De ferry is een prima optie om te overwegen, het is goedkoper en een bijzondere ervaring!

eilandhoppen coron

Vijf daagse bootexpeditie in Palawan

Deze trip was voor mij echt een van de hoogtepunten van de Filipijnen. De expeditie start in Coron (anderom is ook mogelijk) en 5 dagen later eindigde in El Nido. In die 5 dagen maak je kennis met het echte eilandleven van de Filipino’s. Elke avond slaap je op een ander eiland, de ene dag op een onbewoond eiland en de andere dag op een eiland waar een kleine community heel back to basic leeft. 

Gedurende die 5 dagen heb je geen wifi, praktisch geen electriciteit, een bucket shower (koud water en een teiltje ;)) en je slaapt in kleine bamboe hutjes of in een hangmat. Alles behalve luxe maar juist dat maakt het zo speciaal! Overdag kan je heerlijk relaxen op de boot. Er komen honderden eilandjes voorbij en af en toe spring je van de boot en zet je voet al wal op een van deze idyllische eilandjes.  Bewonder je de onderwaterwereld en wat te denken van al die schitterende zonsondergangen en zonsopkomsten. Echt super gaaf! Ondertussen wordt er super lekker voor je gekookt en kan je zelfs je eigen vis vangen. Ik heb hier echt mijn lekkerste sushi ever gehad. Zo vers uit de oceaan! Ik heb dit ervaren met Tao Phillippines maar Keeloma kan ook een optie zijn. Een bootexpeditie kan het zeker iedereen aanraden.

white island linapacan
romote slapen filipijnen
onbewoond eiland
Onbewoond eiland voor een overnachting
Palawan TAO boot
Zonsopgang bij het eiland waar we overnacht hebben
Lake Kayangan
eilandleven palawan
Basic Island life <3

El Nido

De bekendste hotspot van Palawan is El Nido. De perfecte plek om te gaan eilandhoppen! Geniet hier van geweldige uitzichten, onbewoonde eilandjes omringt met grote rotsformaties en kraakhelder azuurblauw  water. Wat ongelooflijk mooi!  El Nido was vroeger een klein vissersdorp wat langzaamaan uitgegroeid is tot een ware trekpleister. Houd er rekening mee dat het tegenwoordig erg druk is in El Nido. Maar desondanks heeft het zeker zijn charme nog! Het is en blijft een prachtig paradijs. In El Nido zijn er eindeloos veel opties om de omringende eilanden te ontdekken. Je kunt vanuit hier dus ook starten met TAO (boot expeditie) of van soortgelijke bedrijven (Buhay Isla en El Nido Paradise).

Ook kan je bijvoorbeeld een aantal dagen met een kajak de eilanden rondgaan en ’s avonds breng je dan de nacht door op een van de eilanden. Of wat denk je van kajakken in een doorzichtige kajak!

Er zijn 4 verschillende eilandhop-tours te boeken in El Nido. Tour A,B,C, en D. Tour A en C zijn het meest populair. Indien je van plan bent een meerdaagse bootexpeditie te gaan dan kan het overbodig zijn om aan deze tours deel te nemen. Je dan immers al heel veel moois gezien 😉

*** Update tours in El Nido – 20-12-2018
Vanwege de enorme toestroom van toeristen in El Nido worden er sinds 20 nov, 2018 aangepaste tours aangeboden en een maximaal aantal bootjes. Ze hopen hiermee een betere spreiding te creëren en gelukkig wordt er ook aan de natuur gedacht.

De benoemde populaire islandhopping tours  (A, B, C, D) zijn dus nu veranderd. Er mag nu nog maar 1 premium spot per tour bezocht worden. Combinatie tours zijn niet meer toegestaan. Inschrijven wordt nu verplicht voor de premium spots (Big/Small lagoon en Secret spot). Zodat ze de maximale aantallen boten/toeristen kunnen handhaven.

Lees meer in het artikel New rules and regulations.

Uitgaan in El Nido

El Nido is ondertussen uitgegroeid tot een gezellig stranddorpje. Pal aan de zee en in het centrum zijn tal van barretjes en restaurantjes te vinden. Mocht je van uitgaan houden dan zit je hier goed. Pukka bar is een dikke aanrader maar de Happiness bar en restaurant.

palawan klein bewoon eiland
Klein bewoond eiland
palawan remote
Wakker worden op een remote eiland

Tips om te verblijven in El Nido

Het is verstandig om vooraf een accommodatie te boeken in El Nido. De populaire ho(s)tels zitten vaak al volgeboekt. Ik verbleef tijdens mijn verblijf in El Nido bij het Spin Designer Hostel. Dit nieuwe hostel is zeer comfortabel, schoon, inclusief ontbijt en (vaak) een goede wifi.
Wil je iets meer rust en luxe met uitzicht over de prachtige baai van El Nido, dan raad ik je Country Inn El Nido aan. Je kunt hier een luxe kamer boeken maar een bed in een dormroom behoort ook tot de mogelijkheden.

Hoe kom je in El Nido?

Je kunt op verschillende manieren in El Nido komen. Vlieg vanuit Manilla , Cebu, Kalibo of Coron naar Puerto Princessa (Palawan). Vanuit daar pak je de minivan en je bent in circa 6 uur in El Nido. Vanaf Manilla maar tegenwoordig ook oa. Bohol kan je bijna dagelijks rechtstreeks vliegen met Air Swift naar El Nido. Dit is wel iets duurder. Mocht je in Coron zijn dan kan je dagelijks met de (fast) ferry naar El Nido, dit duurt 4 tot 6 uur (en andersom). Het is ook mogelijk om met de ferry vanaf Iloilo (Panay) naar Puerto Princessa ta gaan. De tocht duurt 28 uur, inclusief overnachting op de boot en je hebt dan ook nog een tussenstop van een paar uur op een prachtig eilandje Cuyo.

Port Barton

Port Barton is een klein vissersdorp met een super relaxte sfeer. In eerste instantie wilde ik hier 2 dagen naar toe maar ik ben uiteindelijk bijna een week gebleven.  In Port Barton heb je alleen ’s avonds van 18 tot 23 uur elektriciteit en wifi. (Enkele hotels hebben wel 24 uur per dag elektriciteit) Ik vond het juist erg bijzonder en leuk om dit zo eens mee te maken. Ik moest op mijn vertrek dag heel vroeg opstaan en ongemerkt druk je dan toch op het lichtknopje. Oja, oeps.. Gelukkig had ik mijn spullen al gepakt 😉

Strand en waterval Port Barton

Port Barton heeft flinke stukken strand waar je kunt wandelen en die dan alleen van jou zijn. Ook is er een prachtige verkoelende waterval in de buurt die je kunt bereiken met een motorbike. Dit is een avontuurlijk ritje van ongeveer 20 minuten over onverharde wegen. Overigens, alle wegen zijn onverhard in Port Barton en het aantal wegen in dit dorp zijn op 2 handen te tellen. Heerlijk back to basic! Vanuit de baai van Port Barton kan je ook weer eilandhoppen. Ook zijn er super mooie plekken om te snorkelen. Onder andere 1 plek (een zandbank) waar wel honderden/duizenden zeesterren bij elkaar liggen te schitteren in het kraakheldere water. Als je iets avontuurlijker bent ingesteld dan kan je je ook laten afzetten bij een van de omliggende eilanden om hier de nacht door te brengen.

port barton strand

Hoteltips voor Port Barton

Ik verbleef tijdens mijn verblijf in Port Barton in Elsas Cottages. Leuke bungalows gelijk aan het strand. Voor wat meer luxe en de hele dag elektriciteit en wifi raad ik je Ausan beach cottages aan. Dit resort ligt ook pal aan het strand.

 Hoe kom je in Port Barton?

Vanuit El Nido kan je met de minivan in 4 uur naar Port Barton. Vanuit Puerto Princessa is het ook mogelijk. Deze rit duurt dan ongeveer 3 uur.

Wil je nog meer eilandhoppen in de Filipijnen? Zie hier een lijst van 14 tropische bestemmingen verdeeld over de hele archipel

Underground River Sabang

Deze ondergrondse rivier staat op de lijst van UNESCO Werelderfgoederen en is tevens 1 van de 7 New Wonders of Nature. De rivier is 8 km lang en slingert door grotten met een geweldige variatie van enorme stalactieten, puntige spelonken en imposante kamers.  Vervolgens komt de rivier uit in de Zuid-Chinese zee. Zover zal je helaas niet komen, alle tours leggen ongeveer 1,5 km over de grot-rivier af. Al met al een bijzonder natuurverschijnsel!

Je kunt het beste vanuit Puerto Princessa deze tour boeken. Zorg dat je op tijd bent en houd er rekening mee dat het hier druk is.

Iwahig Prison – Gevangenis zonder muren

Deze bijzondere gevangenis is de enige in haar soort op de wereld. Het heeft geen muren en de meeste gevangenen kunnen vrij rond lopen over het gehele terrein, en zelfs naar buiten als ze zouden willen.. Zelden tot nooit proberen gevangenen te ontsnappen, omdat de leefomstandigheden in Iwahig vaak beter zijn dan thuis. Ze hebben hier eten, werken in de omliggende rijstvelden en er is amper criminaliteit.

Familieleden en toeristen mogen gewoon de gevangenis binnenlopen (wel even meldenbij de poort), en kunnen zelfs een rondleiding krijgen. Er wonen ruim 3000 gevangenen en circa 300 bewakers, op een terrein met 2x de grootte van Parijs. Goed gedrag wordt hier beloont. De meeste gevangenen van Iwahig beginnen in een maximum of medium compound en schuiven langzaam door naar minimum, om weer te kunnen wennen aan het gewone leven.

Iwahig Prison is het beste vanuit Puerto Princessa te bezoeken. Er zijn tours voor te boeken maar je kunt ook prima op eigen houtje naar de gevangenis toe gaan. Huur een scooter of vraag een tricycle driver. Het is ongeveer een half uurtje rijden.



Booking.com


Balabac – De tropische verrassing van zuid Palawan

Helemaal in het vergeten zuiden van Palawan ligt nog een ongelooflijk mooie eilandengroep verstopt. Balabac. Lange tijd was het niet 100% veilig om hier naar toe te gaan maar dat lijkt nu niet meer het geval te zeggen. De meningen blijven nog wel verdeeld hierover. De rijksoverheid heeft dit gebied nog wel oranje gemarkeerd. Maar desondanks begint het toerisme hier nu langzaamaan op te bloeien.

Balabac is een groep van 31 eilanden en je vind hier de grootste zandbank van de Filipijnen. Ongelooflijke witte en poederfijne zandstranden. Ook hier weer kraakhelder blauw water – waar de palmbomen, het witte zand en de zee perfect in elkaar opgaan. Deze tropische verrassing van zuid Palawan die door velen als de mooiste plek van de Filipijnen worden beschouwd!

Lees hier meer over Balabac

drone shot eiland - strand

Hoe lang zou jij plannen voor Palawan?


4 antwoorden
  1. Linda
    Linda zegt:

    Ik vond Port Barton echt geweldig. El Nido vond ik zo druk, dus Port Barton was een verademing. Daar hadden wij van die geweldige witte stranden helemaal voor onszelf. El Nido is ook mooi, maar bij ons was het enorm druk, dat ik er niet zo van kon genieten. De stranden zagen zwart van de mensen. Ik weet dat ik op de plek ben geweest van de hoofdfoto, maar zo zag het er bij ons niet uit hahah. Ik heb ook achteraf spijt dat wij geen privé tour deden zodat je op plekken komt als de drukte weer weg is, of nog moet komen.

    Beantwoorden
    • Puur Filipijnen
      Puur Filipijnen zegt:

      Klopt helemaal wat je zegt. Persoonlijk vond ik El Nido ook te druk. Een prive tour is wel enigszins de oplossing daarvoor. Of een meerdaagse boot-expeditie. Voor als je nog eens terug gaat dan maar 😉 En inderdaad, Port Barton is het maximaal genieten!

      Beantwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *